Qué tipo de mascarillas usar, cuántas, durante cuánto tiempo y por qué

Al anunciar que iba a escribir sobre las mascarillas, he recibido este mensaje:
«Lo que queda claro es que cada día lo tenemos menos claro y generáis más confusión entre la ciudadanía».
Es verdad que desde el comienzo de la pandemia hemos oído y leído consejos contradictorios, cambiantes e inadecuados. Hemos pasado de: «La gente sana no necesita usar mascarilla» a «Todos necesitamos usar una FFP2, o equivalente, en espacios cerrados.»

El consejo más acertado no es el que más re repite. …


Fact: Many masks can be reused, but not all methods work

Note: You must know that, in a normal situation, health authorities recommend to renew the surgical masks approximately every 4 hours and the respirators (N95, FFP2, etc.) every 8 hours. All of them are considered single-use. The methods described in this article are appropriate for an emergency, like the one we live in, in which there are not enough masks for everyone. The information I show here is based on recent scientific papers. I hope it will be useful, given the lack of masks. If you decide to recycle your masks, you should read the post carefully and follow the…

Realidad: Muchas mascarillas se pueden reutilizar, pero no todos los métodos valen

Nota 1: los métodos descritos en este artículo son oportunos para una situación de emergencia, como la que estamos viviendo, en la que no hay suficientes mascarillas para todos. Hay que saber que, en una situación normal, se recomienda renovar la mascarilla quirúrgica aproximadamente cada 4 horas, y las FFP, N95, etc. cada 8 horas. Todas ellas se consideran de un solo uso.

Mucha gente no sabe qué hacer con sus mascarillas usadas, y con razón. Se están dando consejos contradictorios.

¿Qué hacer con las mascarillas usadas?

  1. Si tienes mascarillas de sobra, mejor no reutilizarlas. …


They all protect us, but to a very different degree

If we want to know which masks are the best to protect ourselves, we have to consider a key point: much of the transmission of this new virus, SARS-CoV-2, occurs through aerosols. If we do not take into account aerosols, nothing I write below would matter; any fabric or material that acts as a physical barrier would suffice.

But if you also want to protect yourself from aerosols or, if still not convinced, prefer to apply the precautionary principle, read on.

You must be wondering: «If the N95 respirators (or its equivalent FFP, N95, etc.) are the best in laboratory…


Todas nos protegen, pero en muy distinto grado.

Si queremos saber qué mascarillas son mejores para protegernos, tenemos que tener en cuenta algo fundamental: gran parte de la transmisión de este nuevo virus, SARS-CoV-2, se produce a través de aerosoles. Si no se tienen en cuenta los aerosoles, nada de lo que digo a continuación tendría importancia; sería suficiente cualquier tejido o material que haga de barrera física.

Pero si te quieres proteger también de los aerosoles, y aplicar así el principio de precaución, sigue leyendo.

Te preguntarás, quizá: «Si las mascarillas tipo FFP2/N95 (también llamadas respiradores, EPIS, o mascarillas autofiltrantes) son las mejores en los test de…

María I. Tapia

María I. Tapia holds a PhD in Biochemistry and Molecular Biology, with broad experience in basic and applied research.

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